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El Magnesio

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  El magnesio es uno de los iones intracelulares más abundantes tanto en planta como en animales y juega un papel muy importante en un gran número de reacciones celulares, enzimáticas, procesos bioquímicos y fisiológicos. Algunas de ellas la transferencia de grupos fosfato, la acetilación de la coenzima A, la hidrólisis de fosfatos y pirofosfatos, la síntesis de ácidos nucleicos, la contractibilidad muscular y la excitabilidad nerviosa.

Magnesio corporal

El magnesio se encuentra distribuido por todo el organismo, llegando a una cantidad de 20-28g.

El 60-65% del total se encuentra en el hueso. Alrededor de un 27% en el músculo, de un 6-7% en otras células y un 1% en el líquido extracelular.

¿Por qué es importante el magnesio?

El magnesio está presente en casi cualquier proceso bioquímico.  El magnesio activa un gran número de enzimas que garantizan la utilización de la glucosa, la alfa descarboxilación de los ácidos grasos, la ejecución normal del ciclo ácido cítrico y la fosforilación de la cadena respiratoria. Además gracias al magnesio son activados también el sistema piruvato oxidasa del cerebro, la fosfatasa alcalina del riñón, eritrocitos y hueso, etc.

¿Dónde y cómo se absorbe?

Más del 90% del magnesio absorbido se produce en el intestino delgado, aunque también a nivel del colon puede producirse la absorción de una parte de la ingesta, pudiendo oscilar la absorción, dependiendo de la cantidad que se encuentre en el intestino, entre el 35% y 50% aproximadamente.

La absorción del magnesio puede estar favorecida por la vitamina D. Por el contrario, el calcio, los fosfatos, citratos, ácidos grasos, ácidos fíticos y sales biliares disminuyen su absorción, ya que forman compuestos insolubles.

Una vez absorbido se distribuye a los diferentes tejidos, siendo el óseo donde se encuentre la mayor proporción y el muscular el más fácilmente intercambiable.

como se absorve el magnesio

¿Dónde y cómo se elimina?

La vía más importante por la que se excreta es la digestiva, según el tipo de ingesta. A través del intestino, bilis, jugos intestinal y pancreático.

Por otro lado, el órgano regulador del nivel del magnesio en nuestro organismo es el riñón. Elimina una tercera parte del magnesio que ingresa en el organismo por la dieta, por la orina.

Además, existen una serie de hormonas que influyen en la eliminación renal del magnesio, ya sea de forma directa o indirecta. Por ejemplo, la parathormona y calcitonina aumenta la reabsorción del magnesio. En cambio, la hormona del crecimiento, la antidiurética, hormona suprarrenales, andrógenos y estrógenos parecen aumentar la eliminación del magnesio. Aunque también se ve aumentada por la glucosa, galactosa, etanol…

Ingestas recomendadas

Las necesidades de magnesio varían según la edad. En adultos sanos la ingesta debe oscilar entre 300-500mg/día.

Grupo de edad Magnesio (mg/día) Grupo de edad Magnesio (mg/día)
Lactante   Mujeres  
0-6 meses 30 9-13 años 240
7-12 meses 75 14-18 años 360
Niños   19-30 años 310
1-3 años 80 31˃70 años 320
4-8 años 130 Embarazo  
Varones   ≤18años 400
9-13 años 240 19-30 años 350
14-18 años 410 31-50 años 360
19-30 años 400 Lactancia  
31˃70 años 420 ≤18años 360
    19-30 años 310
    31-50 años 320

fuentes magenesio

Fuentes alimentarias:

Son alimentos ricos en magnesio, la levadura de cerveza, cacao, frutos secos, legumbres, cereales, frutas y verduras y hortalizas.

A continuación pueden observar una tabla con el contenido de magnesio de los alimentos de los diferentes grupos de alimentos:

Alimento Cantidad magnesio (mg/100g)
Carnes 1,6-36
Hígado

Carnes magra

21

22

Pescado azul 23-31
Sardina

Atún

25

28

Pescado blanco 20-42,1
Lenguado

Merluza

25

29

Marisco 23-42
Mejillones

Gambas

23

42

Huevo 12
   
Lácteos 11,6-46
Yogur natural

Queso manchego

Leche entera

14

29

12

Legumbres 75-190
Garbanzos

Guisantes

122

120

Frutos secos 122-358
Nueces

Almendras

Cacahuetes

Avellanas

358

230

180

180

Cereales 28-132
Pan

Macarrones

Cereales integrales

25

53

120

Verduras y hortalizas 7-126
Patatas

Espinacas

20

58

Frutas 4-36
Plátano

Naranjas

36

15

Cacao 420

No olvidar que existen algunos factores que pueden variar la biodisponibilidad del magnesio, por ejemplo:

  • Altas cantidades de calcio y fósforo.
  • La cantidad de proteínas de la dieta, puede causar balances positivos o negativos de magnesio.
  • El exceso de vitamina C da lugar a un descenso en la concentración tisular de magnesio.
  • La deficiencia de vitamina E induce a déficit de magnesio.

¿Qué ocurre si tengo poco magnesio?

Los valores de magnesio sérico normales, es decir en sangre, deben estar entre 1.5-2,5 mEq/L. Por lo tanto sabiendo esto, si los valores son inferiores a 1,25-1,5 mEq/L estaremos hablando de una hipomagnesemia.

Esta deficiencia de magnesio puede estar asociada a determinadas condiciones clínicas:

  • Alteraciones gastrointestinales
  • Disfunción tubular renal
  • Alteraciones endocrinas (hiperparatiroidismo, hipertiroidismo, entre otras)
  • Ingestas inadecuadas de otros nutrientes como el alcoholismo, malnutrición proteico-energética, lactancia prolongada.
  • También puede estar asociada a otras alteraciones electrolíticas como hipocalcemia e hipopotasemia.

Los síntomas que puede producir esta deficiencia de magnesio, desde los más frecuentes a los menos habituales:

  • La hipomagnesemia, hipocalcemia e hipopotasemia.
  • Contracturas musculares.
  • Espasmos musculares.
  • Temblor muscular.
  • Hormigueos.
  • Parestesias.
  • Cambios en la personalidad: apatía, depresión.
  • Nauseas, vómitos
  • Anorexia.
  • Convulsiones.
  • Síndrome confusional.
  • Recientemente se asocia a la fatiga crónica y alteraciones del sueño.
  • También la carencia del magnesio puede dar lugar a la formación de cálculos renales.
  • Alteraciones en el sistema cardiovascular. Experimentalmente se ha comprobado que la deficiencia de magnesio puede alterar los lípidos plasmáticos (incrementan colesterol libre y triglicéridos) produciendo espasmo y arritmias.

magnesio

¿Si tengo exceso de magnesio en sangre, qué pasa?

Como hemos dicho anteriormente los niveles normales de magnesio en sangra deben oscilar entre 1.5-2,5 mEq/L. Por lo tanto si se encuentran por encima de 2,5 mEq/L hablamos de una hipermagnesemia.

Este exceso de magnesio puede ser debido por tratamientos con sales de magnesio o fármacos que lo contienen (antiácidos, catárticos) cuando existe una insuficiencia renal.

Se produce por tanto cuando disminuye la excreción urinaria (ej: insuficiencia renal y eclampsia), cetoacidosis diabética grave y en la enfermedad de Addison.

Podemos distinguir:

  • En concentraciones mayores a 3-5mEq/L los síntomas son: nauseas, vómitos, vasodilatación cutánea e hipertensión arterial.
  • Concentraciones mayores de 5-9mEq/L aparece somnolencia, hiporreflexia y debilidad muscular
  • Concentraciones mayores 10mEq/L se puede llegar a producir una parada respiratoria.

El tratamiento es la retirada de cualquier compuesto oral o parenteral con magnesio, hemodiálisis o infusión de calcio.

Bibliografía:

Mataix Verdu J. Minerales. In: Mataix Verdú J, LLopis González J. Nutrición y alimentación humana. 2ª Edición. Madrid: Ergon; 2009. p. 277-280

Alpers DH, Stenson WF, Bier DM. Minerales. In: Nutrición.  4ª Edición. Madrid: Marbán; 2003. p. 304-311

García A, Ingesta de Nutrientes: Conceptos y Recomendaciones Internacionales. Nutr Hosp. 2006;21(3):291-299

Alvarado DM, Herrera NA, Portuguez CF, González JP. Aporte del agua de bebida a los requerimientos  de magnesio de la población costarricense. Rev. costarric. salud pública. 2000 vol.9 n.17.

Rafael Gómez y Blasco / Sandra Useros.

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